唉,山姆大叔要關店! 文/李著華(本報系總主筆)

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≈美國百貨零售業的龍頭”沃爾瑪市場”(Walmart) 無預警宣布,將關閉該企業旗下在全美國的六十三家”山姆會員店”(Sam’s Club) ,其中包括我所居住的芝加哥西郊瑞柏市(Naperville) 的那一家店在內,得知這樣的消息,令我相當的難過與不捨,沃爾瑪這次壯士斷腕的動作和電子商務的發展佈局是有極大關係的,只是他們死都不願意承認實體店面虧本,慘敗給Costco而已!≈

自從廿七年前搬到瑞柏市定居以來,我們家就成為了Sam’s Club忠實的會員,又由於他們的母公司”沃爾瑪市場” 就在旁邊,所以這兩個母子旗艦店成為我家經常去採購的地方,說真的,除了槍枝和毒品外,這裡幾乎都買得到,而且價廉又物美,我們的生活是離開不了他們的。

但是好景不常,自從Costco來到瑞柏市營運競爭後,無論貨品的販賣品種與會員服務的項目都超越了Sam’s,所以我們家也加入了Costco,從此兩家店都會去採購貨品,其實我以一個消費者的觀察和感受來比較,Costco的勢頭與人氣越來越旺,而Sam’s 卻一直在走下坡,尤其是在他的”母親” Walmart於兩年前竟然揚棄他而搬遷到Costco隔壁,使Sam’s孤伶伶的一家店在原地苦守,在過去這兩年來,我去Sam’s光顧過幾次,感到貨品似乎少了許多,而且顧客零零落落,少得不忍卒睹,用”門可羅雀” 四個字來形容並不為過,所以我心裡早就在想,這家店遲早會關掉的,現在不幸果然要關了,唉!

我仔細去研讀和推敲由”山姆會員店”所發布的關店聲明,感到十分不解的事是,他們強調自己的業績相當不錯,甚至跟去年同期相比,山姆的營業額都是呈直線上升的趨勢,這與我的觀察是背道而馳的,如果業績真的是直線上升,表示生意興隆大發利市,那有關門不再做生意的道理呢!在”山姆會員店”CEO執行長約翰佛那(John Furner) 所發佈的聲明中表示,“為更好的調整戰略佈局,在對我們現有的門店資源進行調查之後,我們決定關閉六十三家分店,我們關店是為了“好的服務於不斷增長的線上購物需求,同時也是為了擴大SamsClub.com的業務發展、更好的為山姆的會員們服務”。

這應該就是”山姆會員店”真正關店的原因了,只是他們死都不願意承認實體店面虧本,慘敗給Costco而已,事實上,沃爾瑪母公司這次壯士斷腕的動作和電子商務的發展佈局是有極大關係的,因為在這些被關閉的門店中有12家商店將會被改造成電子商務物流分發中心,而沃爾瑪在面對強勁的對手美國最大的線上商戶——亞馬遜競爭的規劃方向正是在通過Walmart.com去擁抱電子購物,而其他一些較小的門店的電子商務化則通過SamsClub.com來完成,儘管沃爾瑪在過去的一年裡為了更好地與亞馬遜競爭線上市場,已經做了很多工作,但它不會停滯不前,他們趕在在亞馬遜之前,讓沃爾瑪的大宗商品完全數位化,並弄清楚如何在亞馬遜是如何向客戶進行大宗商品交付。對於沃爾瑪來說,線上不是他們唯一的戰場,因為這兩大巨頭仍在爭奪零售市場的控制權。

儘管約翰佛那強調山姆會員商店將在電子商務、模式重組和會員技術方面進行更多的投資,並擴大新鮮食品、會員標識和令人激動的商品數量,但是目前山姆會員店已經將商品供應品牌減少,增加了其會員品牌和自有品牌的產品數量,並專注于向其核心客戶提供更多的服務,他們的行銷方法與沃爾瑪通過折扣店和超級購物中心來吸引顧客的方式則是使用了差異化的策略, 把彼此區隔分開來的。

”山姆會員店” 的關閉,除了使消費者減少了一個選擇,而讓Costco獨大之外,接下來面臨的就是殘忍而痛苦的裁員問題,沃爾瑪必須承擔起這種陣痛,這樣才能把自己的目標瞄準對手亞馬遜,對於那些即將面臨失業的人本來說,才過完了感恩節和聖誕節,並迎來了今年的新年開頭,就要面臨了丟掉工作的慘境,真是情何以堪、情何能堪的啊!

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