太空人升空啦! 文/李著華(本報系總主筆)

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≈休士頓太空人隊遠征洛杉磯,在道奇隊的球場上以5:1摧枯拉朽之勢沖毀了地主隊所排出來的龍虎陣式而以四勝三負的佳績贏得了今年職棒大聯盟(MLB)世界冠軍系列賽的最後總冠軍,這也是火箭隊成軍半個多世紀來的第一座大聯盟王冠,主力球星卡羅斯柯瑞亞(Carlos Correa) 也在冠軍現場單膝下跪,以鑽戒作為信物向女友Daniella Rodriguez求婚成功,真是可喜可賀,這也是休士頓在今年8月遭受”哈維”(Harvey)大颶風沉痛的打擊之後最令德州人開心的大事! ≈

太空人隊今年能夠奪冠,雖然令人驚喜,但奪冠之路卻是相當的艱辛,也是有跡可循的。在美國職棒大聯盟任何一支成功的球隊都一定是經過一段佈建成長的心酸過程,太空人隊自從建隊以來因為長期缺乏領導人才,球隊的方向不明確,雖然曾經出現過像諾蘭·萊恩(Nolan Ryan  )的超級王牌投手, 但是卻無法招募到一個固若金湯的陣容,所以這些年來一直都是積弱不振,戰績不佳,但是自從六年前球隊老闆從聖路易紅雀隊把一位”智多星”球探傑夫魯諾(Jeff Luhnow)挖來當總經理後,展開了漫長重建的工作,在最初的幾年裡,太空人隊的季賽奇差無比,平均戰績一直徘徊在一百場左右的敗績,不過經過傑夫魯諾從選秀會和自由球員市場上整軍經武,厚植實力之後,終於在今年熬出頭來,整個正規球季竟然打出了101 場美國聯盟最佳的戰績,這當然完全不是憑空而來的,在這一次冠軍系列賽中表現優異的前四棒共揮出15支全壘打,威力巨大,他們都算是休士頓本土培植出來的球星,而且他們的平均年齡只有25歲,其中提棒打頭陣的喬治·史普林格(George Springer)更是在七場中個人揮出五支全壘打,尤其是最後四場比賽更是場場連續揮出全壘打,共有七個RBI打點得分,創下了冠軍系列賽的紀錄,也讓他實至名歸的贏得了冠軍系列賽的MVP最有價值球員獎,而二壘手荷西·歐特維(José  Altuve)雖然是大聯盟中最矮的球員,但卻是太空人隊在正規季賽中打擊率表現最突出的一位,其他值得一書的球員也不勝枚舉。

太空人隊這一次的季後決賽一路打來其實非常艱辛,在美國聯盟的決賽以及世界冠軍系列賽都必需打滿七場才分出勝負,全隊士氣用命,拼戰到最後一刻才能夠化險為夷,在驚濤駭浪中勝出,除了新生代的球星表現亮眼外,隊伍中的幾名老將,如王牌投手賈斯汀·韋蘭德(Justin Verlander)、鐵捕布萊恩·麥肯(Brian  McCann)和強打者卡洛斯·貝爾川(Carlos Beltran)等等都是在大聯盟許多隊伍裡面身經百戰的沙場老將,他們累積的作戰經驗有助於太空人隊在決賽中的穩定表現,不過,他們在之前從來沒有得過世界冠軍,其中維蘭德最具傳奇性和戲劇性,因為在三個月之前,他原先所投效的底特律老虎隊準備把他交易出去,具有”交易同意權”的他原先所中意的隊伍是道奇隊,因為他與未婚妻名模凱蒂·艾普頓(Kate Upton)的家就在球場附近的好萊塢,但是道奇隊卻認為他兩千八百萬元的年薪太高了,並不值得,所以不願意接納這一位曾經贏得”賽揚獎”和投出過”無安打”比賽的強力投手,韋蘭德只好選擇南下到休士頓,沒想到,到了太空人隊後他表現特別亮麗,主投各場全勝無敗績,讓道奇隊後悔莫及,原本在這一次冠軍系列賽第六場比賽中他披掛上陣對抗道奇隊很有可能演出一場”復仇記”,只可惜到了第六局時被揮出全壘打而退出場外,韋蘭德與太空人隊的合約還有兩年,投手經驗相當豐富,太空人隊算是撿到了一塊大寶。

由於太空人隊主力球員的平均年齡很年輕,而且未來幾年的巔峰時代都在合約期限之內,所以未來兩三年內並沒有補強的迫切性,所以前途一片光明,ESPN已經把這支隊視為明年的封冠首選,但問題是,棒球場上變幻萬千,尤其是主力投手和強棒打擊者的健康狀況誰都無法掌控,太空人隊是否能夠衛冕成功呢?在下一個季賽還沒有打完之前,誰都不敢大膽的預測得知!

 

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